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Benzema, la tormentosa relación con Francia de un goleador de oro

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Balón de Oro en el apogeo de su carrera, Karim Benzema se perdió por lesión el Mundial de Qatar 2022 y este lunes anunció su retirada de la selección nacional, con la que ha tenido una relación tormentosa a lo largo de su exitosa carrera.

En el día en que cumple 35 años, Benzema utilizó las redes sociales para poner el punto y final a la relación convulsa con los ‘Bleus’: “He escrito mi historia y la nuestra finaliza”.

Ha sido un día después del subcampeonato francés, tras caer con Argentina, en Qatar 2022, una cita a la que llegó con la misión de reconciliarse definitivamente con la selección tricolor, pero que acabó para él antes incluso de empezar.

Una lesión en un muslo el sábado en un entrenamiento ya en Doha, a tres días del debut de Francia ante Australia, le hizo salir de la lista de Didier Deschamps en el último momento y regresar a España, a las instalaciones del Real Madrid, donde ha vivido sus mayores alegrías.

La emoción suscitada por su Balón de Oro, el 17 de octubre pasado en París, el primero francés desde Zinédine Zidane en 1998, sonó como un perdón colectivo. Su baja en el Mundial y su retirada de la selección son ahora una despedida.

“Yo digo ‘Balón de Oro del pueblo’ porque ellos han participado de él, ellos me impulsaron en cada ocasión a pesar de los obstáculos, en todo momento”, había explicado el atacante lionés.

Amor y odio 

La temporada 2021-2022 de Karim Benzema fue maravillosa: con 44 goles en 46 partidos en su club, el delantero centro llevó al Real Madrid hacia su 35º título liguero y fue uno de los héroes de su 14ª Champions.

Y si eso no bastase, el internacional con 97 partidos con Francia y 37 goles también conquistó un título con los Bleus, la Liga de Naciones, en octubre de 2021.

Pero el calendario de la selección francesa no fue al mismo paso que la trayectoria de Benzema: cuando fue llamado ante la sorpresa general para disputar la Eurocopa en 2021 después de cinco años y medio de ausencia, los Bleus decepcionaron al caer en octavos de final en los penales contra Suiza.

Y ahora Benzema llegaba de limpiar su imagen, mucho tiempo salpicada por el caso de la sextape.

En ese asunto, el jugador decidió en junio renunciar a recurrir en el proceso que le opone a Mathieu Valbuena, asumiendo su pena de un año de prisión en suspenso por “complicidad en tentativa de chantaje”.

A pesar de una técnica pulido, un estilo de juego altruista y un palmarés de excepción, Benzema ha luchado durante años contra una imagen perfilada por su colección de coches deportivos, su ropa de lujo y sus compañías.

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