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Fiebre en Arabia Saudita por las camisetas de Cristiano Ronaldo

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El fichaje de Cristiano Ronaldo por el Al Nassr se anunció el viernes pero este sábado, apenas unas horas después, Abdulmohsen Al Ayyban y su hijo ya habían comprado la camiseta de su club saudita favorito con el nombre del astro luso, que desata ya pasiones en el país.

Con un salario estimado de 200 millones de euros (214 millones de dólares) en los dos años y medio firmados con el Al Nassr, el atacante de 37 años tiene previsto presentarse ante sus nuevos fans el jueves en Riad, según un responsable del club que prefirió mantenerse en el anonimato. La cuestión es de máxima relevancia en un país que de golpe entra en el mapa del fútbol mundial con esta espectacular operación.

“Vivimos un momento histórico”, decía a la AFP Ayyban (41 años), que esperaba con su hijo Nayek (9 años) la famosa camiseta en la tienda oficial del club, llena de fans.

Este fichaje “va a hacer subir el nivel de la liga saudita”, aseguraba, coincidiendo con el tono de euforia general.

“Siempre he querido que al Al Nassr fichara al mejor jugador del mundo”, decía el pequeño Nayek. “Ahora ya se ha conseguido, voy a ir a todos sus partidos en el estadio”, se ilusionaba.

– “Nunca vi esto” –
Para muchos en el país, 2022 ha sido un año que marca un antes y un después para el fútbol saudita. Además de la llegada de Cristiano Ronaldo, la selección de su país pudo ganar a la Argentina de Lionel Messi durante el Mundial, un torneo que luego la Albiceleste conquistó.

Durante la jornada del viernes, la prensa comenzó a dejar caer que el anuncio del fichaje del portugués era inminente y la tienda del Al Nassr comenzó ya a ver la llegada de aficionados sauditas y también de expatriados libaneses, egipcios o chinos, cuenta a la AFP el patrón del establecimiento, Abdelqader.

“Nunca vi esto en toda mi vida”, afirma. Los ‘stocks’ de camisetas han volado y eso ha hecho incluso que los aficionados se vean forzados a acudir al lugar con sus propias camisetas, para que las adornen con el nombre y el número de Cristiano Ronaldo.

Teniendo en cuenta la afluencia, la mayor parte tendrá que esperar ante la avalancha de peticiones, incluso hasta dos días, para recuperar esa camiseta, advierte.

“Soy fan de (Cristiano) Ronaldo desde que era niño y ahora el club saudita que yo apoyo lo ha fichado. Estoy doblemente contento”, celebraba Mohammad Al Johni, un estudiante de 23 años.

“Esta compra confirma la importancia del Al Nassr”, quiere creer Rakan Mohammad, de 21 años y también inscrito en la universidad. “Las expectativas están al máximo”, señala.

– “Para los libros de historia” –

El cinco veces Balón de Oro, que a sus 37 años parece haber sido dejado de lado por los grandes de Europa, optó por un exilio dorado en Arabia Saudita con ese lucrativo contrato con el Al Nassr, después de haberse desvinculado del Manchester United en noviembre.

Nada más anunciarse el fichaje, el Al Nassr comenzó a sentir sus efectos: sus páginas en las redes sociales ganaron en cuestión de horas millones de nuevos ‘followers’. En Instagram pasó de 800.000 seguidores a cuatro millones.

“Hemos sentido el impacto de este fichaje antes incluso de que Cristiano Ronaldo llegue a Arabia Saudita. Y va a continuar creciendo”, asegura a la AFP Ahmed Al Zabani (19 años).

En Instagram algunos explotan también el filón: “el sueño se ha hecho realidad”, proclama una tienda que imprime camisetas de Cristiano Ronaldo con los colores del Al Nassr. Los clientes se agolpan también allí, precisando su talla para realizar el pedido.

En mitad de esta efervescencia, un internauta saudita piensa en el futuro en Twitter. Bajo una foto de Cristiano Ronaldo con la camiseta del Al Nassr, se enorgullece de “una imagen para los libros de historia”.

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